Obesidad: la importancia de las comidas familiares en la nutrición juvenil

Si bien es importante dejar en libertad a los jóvenes, los investigadores nos recuerdan cuántas comidas familiares son importantes para la calidad de su dieta, ya sea que las relaciones entre los miembros sean buenas o no.

¿Qué papel juega el funcionamiento interno de la familia en la dieta de los jóvenes? ¿Las comidas familiares, especialmente las cenas, así como el ambiente en el hogar, mejoran la calidad de la ingesta nutricional de los adolescentes?

Mientras que casi el 40% de los estadounidenses mayores de 20 años eran obesos en 2016, en comparación con el 34% en 2007, los investigadores estadounidenses querían examinar si el funcionamiento de la familia (es decir, cómo se manejan los miembros) las actividades diarias se comunican y se conectan emocionalmente entre sí) se asoció con la frecuencia de las cenas familiares y la calidad de las dietas de los adolescentes. Su estudio de 2.728 jóvenes de 14 a 24 años que viven con sus padres se publicó en el Revista de la Asociación Médica Americana (JAMA).

Frutas, verduras, bebidas dulces, comida rápida, comida para llevar

Específicamente, los científicos examinaron en qué medida la frecuencia de las cenas familiares se asociaba con el consumo de frutas y verduras, bebidas azucaradas, comida rápida y comidas para llevar a casa entre los participantes. Todo esto tiene en cuenta el sexo y la edad de los jóvenes, la frecuencia de las comidas familiares cada semana, el nivel educativo de la pareja de la madre (padre o nuevo cónyuge) y la estructura familiar general ( padres recompuestos, divorciados ...) entre el 1 de enero de 2017 y el 31 de agosto de 2018.

Como resultado, las cenas familiares más frecuentes se asociaron con una ingesta dietética de mayor calidad, independientemente del funcionamiento familiar o las interacciones entre los miembros. Los jóvenes comieron más frutas y verduras, y menos comida rápida.

Sin embargo, las comidas familiares más frecuentes se han asociado con un menor consumo de bebidas azucaradas en los niños, pero no en las niñas. "Los resultados pueden ayudarnos a comprender mejor el papel que desempeñan las cenas familiares en la mejora de la ingesta de alimentos y si esta asociación positiva existe para todas las familias, independientemente de su nivel de funcionamiento familiar", explican los investigadores .

Las comidas familiares mejoran la calidad de la nutrición juvenil

La adolescencia y el comienzo de la edad adulta son períodos sensibles al desarrollo de la obesidad. Especialmente porque los jóvenes tienen más libertad para salir con amigos, con recursos financieros reducidos, que a menudo los empujan a la comida rápida y la comida chatarra. La calidad de la dieta a menudo disminuye entre el final de la infancia y el comienzo de la edad adulta. De ahí la importancia de mantener las comidas familiares, sea cual sea la relación entre los miembros de la familia, incluso si se ha asociado una fuerte cohesión familiar con un consumo ligeramente mayor de frutas y verduras.

Desde 1975, el número de personas obesas casi se ha triplicado, según la Organización Mundial de la Salud. En 2016, el 13% de los adultos en el mundo eran obesos, el 39% tenía sobrepeso. En Francia, se estima que el 30% de la población lo es. Cada año, el número de personas obesas aumenta en todas partes del planeta. Un nuevo estudio refuerza las preocupaciones sobre la progresión de la enfermedad. Según investigadores daneses y británicos, el 20% de la población mundial podría ser obeso para 2045 si la situación no cambia. En algunos países, esta tasa podría ser mucho más alta.