Alzheimer: una dieta alta en grasas durante el embarazo reduciría el riesgo en los niños

Según un estudio en ratones, los niños cuyas madres desarrollan Alzheimer a medida que envejecen podrían estar protegidos por una dieta alta en grasas durante el embarazo.

La enfermedad de Alzheimer afecta a más de 35,6 millones de personas en todo el mundo, y se diagnostican 7,7 millones de casos nuevos cada año, según la OMS, que advierte sobre el creciente número de personas que viven con la enfermedad. De hecho, el número de personas afectadas debería duplicarse cada 20 años para llegar a 152 millones en 2050. Sin embargo, los investigadores pueden haber encontrado una manera de evitar la ocurrencia de esta afección en personas en riesgo. De hecho, si bien las personas cuyas madres tienen Alzheimer tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad, una dieta alta en grasas durante el embarazo podría protegerlas, revela un nuevo estudio publicado el 27 de agosto en la revista. Psiquiatría Molecular.

"En humanos, sabemos que las personas cuyas madres desarrollan la enfermedad de Alzheimer después de los 65 años tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad aproximadamente a la misma edad", explica el Dr. Pratico de la Universidad de Temple en los Estados Unidos en el preámbulo del artículo. Hasta ahora, no se pudo identificar ningún gen responsable de la supuesta transmisión materna. Esto sugiere que factores ambientales como el estilo de vida o una nutrición adecuada durante el embarazo, durante el cual la madre y el bebé interactúan estrechamente, podrían tener una influencia significativa en el riesgo de que el niño tenga desarrollar la enfermedad más tarde.

"Mejor aprendizaje y habilidades de memoria"

Para comprender mejor la relación única entre el Alzheimer materno y el riesgo en los niños, él y sus colegas están interesados ​​en ratones modificados para desarrollar la enfermedad y han sometido a algunos a una dieta alta en grasas durante todo el embarazo. . Después del nacimiento y durante la lactancia, las madres cambiaron a una dieta convencional.

Cuando los ratones tenían 11 meses de edad, los investigadores les dieron pruebas de comportamiento. "Sorprendentemente, encontramos que los animales cuyas madres recibieron una dieta alta en grasas durante el embarazo tenían mejores habilidades de aprendizaje y memoria que sus contrapartes nacidas de madres que recibieron nutrición regular durante el embarazo", señala Dr. Praticò.

Niveles más bajos de beta-amiloide

En detalle, los bebés de madres con dietas altas en grasas mostraron una mejora significativa en la función sináptica en comparación con otros. Las sinapsis son los lugares donde las neuronas se reúnen para transmitir información. Desempeñan un papel vital en el aprendizaje y el entrenamiento de la memoria.

Además, estos niños tenían niveles más bajos de beta-amiloide, una proteína anormal que se acumula en las neuronas, lo que contribuye a la disfunción de las células nerviosas y posiblemente a trastornos significativos de la memoria y el aprendizaje.

Luego, buscando los posibles mecanismos detrás de este efecto positivo, los investigadores encontraron que la descendencia de las madres que tenían una dieta alta en grasas había reducido los niveles de tres genes involucrados en el Alzheimer: beta-secretasa, regulador tau genético y patológico CDK5 tau.

Proteína FOXP2 en juego

En las primeras etapas de desarrollo, la dieta alta en grasas de las madres había desactivado estos tres genes al aumentar la actividad de la proteína FOXP2. Esto último protegería a los niños de la posterior disminución de la función cerebral y el desarrollo de Alzheimer.

Por lo tanto, "nuestros resultados sugieren que, para ser efectiva, es probable que la prevención de la enfermedad de Alzheimer comience muy temprano en la vida, durante el embarazo", dice el Dr. Praticò. "La dieta en esta etapa específica de la vida puede tener impactos críticos, pero subestimados, a largo plazo en la salud del cerebro", concluye. Él y sus colegas ahora planean comparar los efectos de una dieta alta en grasas con dietas altas en azúcar y proteínas y dietas de estilo mediterráneo.

Casi 225,000 nuevos casos de Alzheimer diagnosticados cada año en Francia

No hace mucho, los investigadores demostraron que puede proteger a las personas mayores del deterioro cognitivo. Según ellos, esta dieta rica en verduras, aceite de oliva, cereales integrales y productos lácteos fermentados, de hecho mejoraría la conectividad del cerebro y el rendimiento en las pruebas cognitivas.

Hoy en Francia, casi 3 millones de personas están directa o indirectamente afectadas por el Alzheimer, según la asociación France Alzheimer. Se diagnostican casi 225,000 casos nuevos cada año y para 2020, se espera que el país tenga 1,275,000 pacientes, según la asociación.