Demencia: uso de autofagia celular para crear nuevos tratamientos

Los investigadores muestran que sería posible utilizar la capacidad de las células para autoalimentarse para eliminar las proteínas responsables de la demencia.

La Organización Mundial de la Salud estima que podría haber tres veces más casos de demencia en 30 años. Para los investigadores de todo el mundo, existe una necesidad urgente de encontrar tratamientos efectivos. En la Universidad de Plymouth, un equipo de investigación está explorando una nueva vía: el uso de la autofagia celular para combatir la neurodegeneración. Su trabajo fue publicado en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

La información sobre el proceso de "autoalimentación" de las células podría usarse para nuevos tratamientos de demencia //t.co/rJ5aQBeYcG #WednesdayWisdom pic.twitter.com/WBiI7IKCen

- Universidad de Plymouth (@PlymUni) 21 de agosto de 2019

Diferentes proteínas están involucradas

Una célula humana tiene la capacidad de autoalimentarse cuando se infecta con un virus o una bacteria. El equipo de investigación quiere aplicar este proceso para destruir las proteínas responsables de la demencia. Por ahora, han trabajado para comprender mejor cómo funciona la autofagia celular. Los investigadores descubrieron que cuando las células se autodestruyen, una proteína, llamada p62, tiene un papel importante: ayuda a agrupar algunas moléculas y separar otras. Su trabajo es facilitado por la acción de otra proteína llamada DAXX. Al centrarse en estas diferentes moléculas, los investigadores quieren comprender cómo utilizar este proceso para apuntar a las proteínas responsables de la degeneración neuronal. "El siguiente paso para nosotros es aplicar la teoría científica a las células humanas", dice el Dr. Shouqing Luo, autor principal de esta investigación, para que podamos entender cómo la interacción de proteínas y el papel de DAXX afectan la degeneración neuronal. ".

Un proceso descubierto en la década de 1960.

La autofagia celular se descubrió en la década de 1960. Más de 50 años después, en 2016, el profesor japonés Yoshinori Oshumi recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina por su trabajo en este proceso. En particular, ayudó a comprender el funcionamiento de la autofagia celular y su interés o su vínculo con ciertas patologías. Además de la demencia, podría usarse en oncología.

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