Diagnóstico: la endoscopia, pronto reemplazado?

Los investigadores han desarrollado un método de imagen por ultrasonido que tiene como objetivo reemplazar la endoscopia.

Un descubrimiento reciente podría significar el final de la endoscopia. Maysam Chamanzar y Matteo Giuseppe Scopelliti, respectivamente profesor asistente y estudiante de doctorado en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, EE. UU., Han desarrollado un método de imagen por ultrasonido que tiene como objetivo reemplazar la endoscopia. Sus contribuciones fueron publicadas en la revista. Luz: ciencia y aplicaciones.

La endoscopia es el método más utilizado en imágenes médicas, especialmente para el diagnóstico de enfermedades de los pulmones, el colon, la garganta o los intestinos. Durante este procedimiento, los médicos insertan un endoscopio, un tubo largo al final del cual se instalan una cámara y una lámpara, en una pequeña abertura (la boca o una incisión realizada por un cirujano).

La endoscopia es un método invasivo y doloroso que puede provocar secuelas como sedación severa, calambres, dolor crónico y, a veces, perforación de tejidos y hemorragia interna.

Reemplace la lente óptica física con una lente virtual

Los dos investigadores explican en su artículo que los tejidos del cuerpo humano, al ser gruesos y opacos, limitan las posibilidades en términos de imágenes médicas. Los tejidos están hechos de partículas y membranas grandes, lo que limita el alcance y la resolución de las imágenes ópticas. "Especialmente en el espectro infrarrojo visible", explican los dos investigadores.

Esta nueva técnica, por otro lado, utiliza ultrasonido para diseñar una "lente virtual" en el cuerpo en lugar de insertar una lente física. Luego, el médico puede ajustar esta lente "cambiando la presión del ultrasonido dentro del medio" y tomando fotos profundas que antes no eran accesibles mediante técnicas no invasivas.

"Cuando las ondas de ultrasonido se propagan en el medio, alteran su densidad y, por lo tanto, su índice de refracción local", explican los investigadores. El medio se comprime en las regiones de alta presión y, por lo tanto, de alta densidad, mientras que se enrarece en las áreas de presión negativa donde se reduce la densidad local ".

Además, ajustar y reconfigurar el ultrasonido desde el exterior permite que la lente se mueva dentro del medio a través de varias regiones del tejido y, por lo tanto, tome imágenes a diferentes niveles de profundidad.

Un método que podría "revolucionar las imágenes biomédicas"

Este método podría usarse en imágenes cerebrales, en el diagnóstico de enfermedades de la piel y en la identificación de tumores en diferentes órganos y podría ir acompañado de una herramienta manual o parche en la piel .

Simplemente aplicándolo a la piel, los profesionales de la salud podrían obtener imágenes internas sin los posibles efectos secundarios y el dolor de la endoscopia.

"Poder transmitir imágenes de órganos como el cerebro sin la necesidad de insertar componentes ópticos proporciona una alternativa importante a la implantación de endoscopios en el cuerpo", dice Maysam Chamanzar. Este método puede revolucionar el campo de las imágenes biomédicas ".