Skype es efectivo contra el aislamiento de los ancianos

Las herramientas de comunicación por video, como Skype y FaceTime, serían efectivas para abordar el aislamiento de las personas mayores. Las personas mayores de 60 años tienen la mitad de probabilidades de experimentar un episodio depresivo si usan este medio de comunicación.

A menudo se culpa a las redes sociales por sus efectos nocivos. Un estudio canadiense informó recientemente sobre la autoconfianza de las niñas sobre las imágenes mejoradas que aparecen en varias plataformas de internet. Investigadores estadounidenses también han asociado el uso cada vez mayor de redes con los trastornos del sueño.

5% de los adultos mayores de 50 años viven con depresión mayor

Pero en algunos casos, las redes sociales pueden ser útiles. Un estudio realizado por investigadores estadounidenses ha medido la efectividad de las herramientas de comunicación por video en la lucha contra la depresión en los ancianos y los socialmente aislados. Sus resultados fueron publicados en elRevista estadounidense de psiquiatría geriátrica. El aislamiento social y la depresión se han convertido en algo común entre las personas mayores.

Entre estas herramientas de comunicación, la videoconferencia parece ser la más prometedora para luchar contra la depresión en los ancianos. Los investigadores compararon cuatro tipos diferentes de tecnologías de comunicación en línea (video chat, correo electrónico, redes sociales y mensajería instantánea) utilizadas por personas mayores de 60 años. Luego midieron sus síntomas de depresión en función de las respuestas de la encuesta dos años después.

El video chat es el más efectivo

"El video chat se ha convertido en el campeón indiscutible", dijo el autor principal Alan Teo, profesor de psiquiatría. "Las personas mayores que usaban tecnología de video chat como Skype tenían un riesgo mucho menor de depresión".

Entre los participantes en esta encuesta, que se lanzó en 2012, los investigadores identificaron 1.424 respuestas a una serie de preguntas sobre el uso de las tecnologías de la comunicación. Estos mismos participantes también respondieron a una encuesta de seguimiento dos años después, que midió, entre otras cosas, los síntomas depresivos.

Interacción cara a cara

Los investigadores encontraron que las probabilidades depresivas eran casi la mitad de altas entre los usuarios de comunicaciones de video, como Skype y FaceTime. Para los usuarios de correo electrónico, mensajería instantánea o redes sociales como Facebook, la tasa de síntomas depresivos fue casi la misma que para aquellos que no usan ninguna tecnología de comunicación.

Los investigadores dijeron que el atractivo del chat de video no era necesariamente sorprendente. El chat de video involucra a los usuarios en interacciones cara a cara en lugar de interactuar pasivamente con ellos en un feed de Facebook, por ejemplo. "Sigo manteniendo que la interacción cara a cara es probablemente la mejor de todas", dijo Alan Teo.

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