Para combatir las infecciones, el cerebro y el sistema inmunitario cooperan

Los investigadores de Inserm han descubierto nuevos mecanismos de cooperación entre el sistema nervioso y el sistema inmune en la respuesta a las agresiones patógenas.

Trabajo reciente publicado en la revista. Inmunología de la naturaleza Destacar la participación del cerebro en la lucha contra una infección. Este descubrimiento podría ayudar a desarrollar nuevas estrategias terapéuticas que se dirijan a esta vía de regulación, contra las infecciones y algunos tipos de cáncer.

Regresemos primero a los mecanismos biológicos conocidos. Durante una infección con virus u otros organismos patógenos, el sistema inmunitario se activa para eliminar el agente infeccioso. Las células inmunes liberan moléculas inflamatorias llamadas citocinas, que luchan contra la propagación de agentes patógenos en el cuerpo.

Secreción en la sangre de hormonas.

Paralelamente, el cerebro también se moviliza para regular la reacción inflamatoria. Cuando detecta las citocinas producidas por las células inmunes, el cerebro induce la secreción en la sangre de hormonas que se sabe que son reguladores negativos de la inflamación: los glucocorticoides.
Sobre la base de estos elementos, los investigadores de Inserm, CNRS y Aix Marseille University (AMU) en el Centro de Inmunología Marsella-Luminy (CNRS / Inserm / AMU) se centraron en el modus operandi de Los glucocorticoides producidos después de la activación del cerebro en el control de la intensidad de la reacción inflamatoria causada por la infección viral en ratones.

Se centraron en las células Natural Killer (o NK), que son células inmunes, que producen citocinas inflamatorias y que tienen actividades antivirales y antitumorales importantes. Estas células NK tienen un receptor que se activa mediante glucocorticoides producidos después de la infección. Esta activación conduce a la expresión en la superficie de las células NK de una molécula llamada PD-1. Los investigadores encontraron que los ratones mutantes que no expresan el receptor de glucocorticoides en sus células NK tenían más probabilidades de desarrollar sucumbidos durante una infección.

Nuevos mecanismos de cooperación.

Esto demuestra que:
1 / la expresión del receptor de glucocorticoides por las células NK es necesaria para regular la intensidad de la inflamación.
2 / esta regulación se rige por el efecto inhibidor de la molécula PD-1 que, en el contexto infeccioso, limita la producción de citocinas inflamatorias por las células NK.
"El aspecto más inesperado de nuestro descubrimiento fue que esta regulación evita que el sistema inmune se acelere y destruya el tejido sano, al tiempo que mantiene sus propiedades antivirales necesarias para la eliminación efectiva del virus", dice Sophie Ugolini , investigador en Inserm y director del estudio. Se han descubierto nuevos mecanismos de cooperación entre el sistema nervioso y el sistema inmune en la respuesta a los ataques patogénicos.

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